回應呼召的全家進行曲

機快速地離開地面,向浩瀚的太平洋飛去。疫情中的乘客個個全副武裝,穿著厚厚的防護服,包得密不透風,機艙裡一片沉寂。坐在舷窗邊的人很快對窗外單調的景色乏味,拉下窗板,紛紛入睡。在近二十小時的飛行中,我沒有一點睡意,帶著過往的記憶,回想這段等候時的衝突,和神帶領我們全家一起行動的奇妙。

神呼召我們回國

三年前,神帶領我們來到洛杉磯讀神學,我讀家庭事工,先生讀網路神碩課程。讀書的幾年,我們無論是在知識的裝備,服事的拓展和生命的建造,都有很大的突破與長進。
在即將完成學業的半年前,我們積極尋求神對我們家庭的引領。禱告一段時間後,神把未得之民的負擔放在我們心裡。過去幾年中,我們三次帶隊去西南少數民族地區短宣,對那裡產生很大的負擔。然而同時,我陸續從同工口中聽到一些國內新宗教政策造成的緊張消息,內心低落與掙扎,感到很有壓力。
一天早上,我靈修時讀到「地怎樣發生苗芽,園子怎樣使所種的生長起來,主耶和華也必怎樣使公義和讚美,在萬國之前生長出來。」(賽六十一11,新譯本)這節經文給我鼓勵與安慰,我相信不管國家宗教政策如何,改變的只是外在的形式,人們內心對神的渴慕和心靈的敬拜是不會止息的。有位前輩說過:「神很愛中國人,祂創造了那麼多華人,全世界每五個人中就有一個中國人。」是啊,那裡是神州大地,我們的祖輩給出了這個榮耀的名字。可是今天,社會的墮落、道德的淪陷,有多少人以神的兒女自居?有多少靈魂還在外面流離失所?想到這裡,看到一幅幅畫面,我的心就被觸動。神藉著先知以賽亞發出的呼聲:「我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?」(賽六8)我說:「主啊,我在這裡,請差遣我。」
神繼續透過經文對我說:「你不要懼怕,因為我與你同在;我必堅固你,我必幫助你;我必用我公義的右手扶持你。」(賽四十一10)於是,我俯伏在神面前,把自己和家庭交在神手中。我相信不是我去爭戰,而是神與我同工,祂是引導我、扶持、帶領我的神。

為什麼要回去?

清楚神呼召我們回國時,首先想到的是和孩子們溝通,這也是最難的一環。有次在家庭時間裡,我讓孩子們講講剛來美國時的情形,孩子們繪聲繪色地講到,在神學院宿舍交的第一位朋友,新開學的第一天,學校的歡樂,老師的慈愛,同學的友情等等。然後,我們試探性的問如果我們回中國,你們覺得怎麼樣?孩子們很震驚,也很堅決地說:「肯定不回,這裡很好,為什麼要回去?」是啊,這裡有寬敞的環境,深厚的朋友之情,相對輕鬆的學校教育,從他們的角度自然喜歡這裡。儘管他們從小因著父母的服事經常搬家,但這次是很大的變動,而且大兒子已是青少年,他有自己獨特的思維和主見。
有天,孩子對我說:「你和爸爸喜歡中國,你們回中國。我和弟弟留在這裡,住在好朋友家。」
先生一聽覺得離譜,生氣地說:「和父母分開,住好朋友家?朋友就這麼重要嗎?比爸爸媽媽還重要?」「是的,和朋友在一起,我感到很快樂、很輕鬆。可是,你們呢?總是對我說教,批評我。」兒子反駁道。
「我們是父母,當然要管教指正你?你怎麼這麼不理解父母,我們是為了你好。」
「怎樣是為我好?你們有考慮過我嗎?每次搬家,每次與朋友分開,我都要難過好久,你們體會過我的感受嗎?」兒子反駁道。
「我不能理解你?你理解過父母嗎?你以為父母容易嗎?」

同理孩子的需要

我們和孩子們持續溝通將近兩個月,其中有爭執,有冷戰,有辯論,更多是背後切切的禱告。很多次,一提到回國,孩子們就流淚。他們雖然心裡知道父母是傳道人,帶著呼召來美國,而今又帶著使命回去,但他們畢竟還沒成年,情感上、理智上、屬靈的知識和悟性上仍在成長。
孩子靜止不想改變,我們要如何讓他們行動呢?在動與靜的衝突裡,我們學習同理他們的感受,看到他們的需要,體恤他們的壓力。我們知道,孩子們最大的不捨是好朋友,這也是每次與我們衝突的根源。在情感上,為了給與孩子更多的彌補與支援,我們允許孩子完成功課後,可以花很多的時間和朋友一起玩,還可以邀請好朋友來家裡看電影、sleep over等等。
感謝主,當孩子們的情感得到肯定和安慰後,也慢慢接受了父母的決定。聖靈在孩子們心中動工,透過讀經、禱告和眾人的鼓勵,他們最終願意順服父母,憑信心一起前行。

等候中的恩典記號

在準備回國的過程中,我們心裡很平安,可是最困難的是機票。受疫情影響,中美的航班由以往每週324次縮為8次,機票被炒到了天價。即使這樣,仍是一票難求,我們的航班也一再被取消。有天,我們切切禱告:「神啊,我們要回國,但是沒有錢,買不起高價票,求您來為我們預備。」禱告完,再次撥通航空公司電話。可是這次,客服人員的回答超出我們意料:「還有票,一個星期後從西雅圖起飛,轉首爾到上海。」
太讓我們驚訝了,七月份居然還有票,而且非常便宜,每人才四百多美元!我的朋友們買的都是四千多美元,而且是轉道歐洲,路途很遙遠。但我們只在首爾短暫停留後,就直飛國內的航班。神真是有恩典的神,祂知道我們的難處,賞賜的是超出我們的所求所想。

動靜中,神掌權

感謝主,神讓我們在環境最艱難的時候,看到祂的應許是堅定的;神讓我們在尋求事奉方向的時候,看到祂的指引是最合適我們的。神的意念高於人的意念。保羅說:「我感謝那給我力量的我們主基督耶穌,因祂以我有忠心,派我服事祂。我從前是褻瀆神的,逼迫人的,侮慢人的;然而我還蒙了憐憫,因我是不信、不明白的時候而作的。並且我主的恩格外豐盛,使我在基督耶穌裡有信心和愛心。」(提前一12-14)神透過這節經文要我們相信祂的同在。神的話語、聖靈的引導,都要幫助我們,努力作成對神忠心、唯神差派是從的品格。無論安靜或行動,神都掌權。在世上,我們是客旅,是寄居的,一切都出於神,都在祂的掌管之下。所以,我們仰望主,順服於神。

後記

撰寫此文時,大洋彼岸的記憶尚未淡去。回國半年所經歷的「文化衝擊」,更多是撞碎心裡的偽飾和敗壞,有人說:「如果有一種檢視信仰的良藥,那回國服事無疑是其中最有效的一帖。」長途的搬遷,孩子的就學,事工的開展,關係的磨合,都是不可避免的挑戰,但在此中,會更加依靠神,更經歷神。

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